Por: Mayana Zatz (Geneticista e diretora do Centro de Estudos do Genoma Humano - USP)

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Genes de atletas: voc gostaria de ser testado?

Fonte: Veja.com

Li recentemente que duas empresas (uma nos EUA e outra na Austrlia) esto oferecendo um teste gentico que permitiria determinar se o indivduo teria predisposio maior para esportes de exploso ou para esportes de resistncia. A presena da variante R, em dose dupla, no gene ACTN3 foi encontrada em velocistas, enquanto a variante X foi encontrada, em dose dupla, em 25% dos atletas de resistncia. Outro estudo desse mesmo gene em camundongos transgnicos, publicado no ano passado, corroboram os resultados encontrados em humanos. A senhora concorda que pais tentem testar seus filhos para determinar que tipo de esporte eles deveriam praticar, baseados em apenas um dos aproximadamente 20.000 genes que possumos? A senhora acha que pessoas que j praticam esporte poderiam tirar proveito deste teste?
(Miguel)

Muito interessante esse estudo e a sua questo. Uma mutao como essa teria uma vantagem evolutiva, porque permitiria uma maior rapidez para fugir do perigo e portanto maior chance de sobreviver. O estudo dos pesquisadores australianos mostra que a variante do gene ACTN3 est aumentada nos dois sexos em atletas de alta velocidade, mas surpreendentemente a mesma variante tem um efeito diferente em homens e mulheres. Em comparao com a populao normal, no sexo feminino, ela est aumentada em atletas de alta velocidade, mas diminuda naquelas de resistncia. So estudos muito interessantes, mas que precisam ser repetidos e confirmados em diferentes populaes.

Pais devem testar seus filhos para determinar o tipo de esporte que eles vo praticar, baseados em apenas um dos aproximadamente 20.000 genes que possumos? Vamos testar esse gene em crianas para saber se tem talento para serem atletas? Essa a questo.

Pobres crianas....Todo pai sonha ter um filho atleta, ganhador de medalha de ouro: jogador de futebol, maratonista, nadador. No livro de Ronald Green, Babies by design (bebs programados, ainda sem traduo), o autor questiona se no futuro os pais no iro querer selecionar embries com determinadas caractersticas, e porque no, habilidade para esportes. O futuro no parece to distante. J se oferecem testes para pelo menos um gene, ACTN3, que parece estar associado a um desempenho melhor em certas modalidades esportivas, como velocidade ou resistncia em corrida. Quais seriam os pr-s e os contras de testar crianas?

Crianas sem a variante ACTN3

Naquelas sem o gene "atleta", apesar da possvel decepo do pai, acredito que a vantagem seria no forar a criana a fazer um esporte contra a sua vontade. Aprender a respeitar seus limites. Seria como saber de antemo que no adianta sonhar que seu filho vai ser campeo de basquete porque ele ser baixinho. Melhor incentiv-lo para outras modalidades esportivas. Por outro lado, aqueles com bom desempenho poderiam ficar desmotivados ao saber que no herdaram o suposto gene "atleta". E na realidade sabemos que esse s um dos genes que podem influenciar o desempenho esportivo. Outros, ainda desconhecidos podem ter um papel to importante quanto.

E a criana portadora do gene "atleta"?

Provavelmente, s pais muito ligados em esportes ou muito competitivos teriam a preocupao de testar seus filhos. Imagino a presso que seria exercida sobre essa pobre criana. Ai dela se no chegasse em primeiro. No adiantaria ela reclamar: "Eu no quero correr, eu gosto de msica. Eu prefiro aprender a tocar violo". No podemos esquecer que nosso desempenho no esporte e outras atividades depende no s dos nossos genes, mas do ambiente e de outros fatores. Como voc lembrou muito bem Miguel, so mais de 20.000 genes e no sabemos que outros genes influenciam a habilidade para o nosso desempenho em esportes ou em outras atividades. No existe determinismo gentico.

Pessoas que j praticam esporte poderiam tirar proveito deste teste?

A a situao outra. Na minha opinio, se sou adulto e j estou interessado ou praticando ativamente algum esporte, no vejo nada de errado em saber se tenho mais chance de ser um bom maratonista ou corredor de exploso. Por que no? Por outro lado, inmeros adultos talvez no queiram ser testados. Praticam esportes por prazer. Basta ver as milhares de pessoas que correm maratonas, todos os anos, sem nenhuma ambio em chegar primeiro.



Pais devem testar seus filhos para determinar o tipo de esporte que eles vo praticar,